Engelse enkelvoud en meervoud

instagram photo

Het gebruik van enkelvoud en meervoud in het Engels komt heel erg overeen met het Nederlands. Er zijn eigenlijk maar een paar verschillen. Het gaat dan met name om het gebruik van meervoud bij groepen en bij maten en gewichten.

Ook zijn er in het Engels een aantal woorden die in het meervoud en enkelvoud dezelfde vorm hebben; iets wat in het Nederlands niet voorkomt.

Groepen mensen

Een woord dat een groep mensen beschrijft, kan zich in het Engels gedragen als een meervoud. Het werkwoord heeft dan de meervoudsvorm en er wordt over de groep gesproken als they en their. Op deze manier wordt de nadruk gelegd op de afzonderlijke leden van de groep.

  • My family are huge; they are at least 6.5 feet tall.
    = de familieleden
  • Are the police coming?
    = de agenten (police is altijd meervoud!)
  • This government are a sad lot.
    = de ministers
  • The Ministry of Defense have made a shambles of it.
    = de ambtenaren
  • The Labour Party are canvassing today.
    = de partijleden
  • Tottenham Hotspur are playing like devils.
    = de spelers
  • The team are very optimistic about the new season.
    = de teamleden
  • The school are out camping this weekend.
    = de leerlingen
  • Ford are restyling their cars again next year.
    = de medewerkers

Eenheden

Bij eenheden (mijl, meter, pond, etc.) zetten de Engelsen de eenheid in het meervoud, terwijl ze het toch als een enkelvoud beschouwen. Dat gaat zo:

20 miles is a long way.
Where is that five pounds I gave you?
70 kilos is quite some weight.

Maarrrrr... als je de eenheid als bijvoeglijk naamwoord gebruikt, is alles weer enkelvoud.

A twenty-mile drive.
A ten-kilo weight.
A 1600-metre high mountain.

meervoud zonder -s

Zoals je weet maak je een woord in het Engels meervoud door er een -s achter te zetten. En in 99,9% van de gevallen is dat goed, maar er zijn natuurlijk weer een paar uitzonderingen.

1 Leenwoorden die niet echt ingeburgerd zijn.

Fungus  »  Fungi
Kibbutz  »  Kibbutzim

Worden ze echter vaak gebruikt, dan gaat het weer normaal.
Museum  »  Museums
Phenomenon  »  Phenomenons

2 Sommige Engelse woorden hebben helemaal geen enkelvoudsvorm. De bekendste zijn:

People  »  People are funny.
Police  »  The police are looking for a body.
Youth  »  The youth of today are a smashing lot.
Cattle  »  Cattle are selling for record prices.

Voor het enkelvoud gebruik je in deze gevallen:
People  »  person
Police  »  policeman, policewoman
Youth  »  youngster
Cattle  »  cow

3 En dan zijn er nog woorden waarbij het enkelvoud en het meervoud hetzelfde is.

Fish  »  one fish, two fish
Sheep  »  one sheep, two sheep
Deer  »  one deer, two deer
Aircraft  »  one aircraft, two aircraft

4 Bij een aantal woorden veranderen de klinkers.

Man  »  men
Woman  »  women
Foot  »  feet
Goose  »  geese
Louse  »  lice
Mouse  »  mice

5 Tenslotte is er nog een restantje woorden die -en als meervoudsvorm hebben.

Ox  »  one ox, two oxen
Child  »  one child, two children